viernes, diciembre 2, 2022

Disputa detiene cargamentos de GNL en la enorme planta flotante de Shell en Australia

El proyecto flotante de gas natural licuado (GNL) de Shell frente a la costa noroeste ha cancelado los cargamentos hasta al menos mediados de julio, en medio de una creciente disputa industrial, lo que restringe el suministro de gas en el ya ajustado mercado global.

Prelude FLNG
Cortesía Shell

Los sindicatos representados a través de Offshore Alliance dicen que Shell ha amenazado a los negociadores sindicales con su intención de cerrar las instalaciones en medio del deterioro de la situación.

El secretario nacional del Sindicato de Trabajadores de Australia, Daniel Walton, describió la amenaza como «loca» dada la crisis nacional del gas, y dijo que el mayor de la energía estaba tratando de intimidar a la nación para que aceptara sus demandas de «línea dura».

Sin embargo, la multinacional energética insiste en que son las prohibiciones sindicales las que están detrás del probable cierre, lo que restringe su capacidad para operar las instalaciones complejas y descargar cargas.

Prelude suministra GNL al mercado de exportación, no a los usuarios de energía australianos.

Una portavoz de Shell dijo que el grupo ha notificado a los clientes que cancelará cargamentos hasta al menos mediados del próximo mes debido al impacto de la huelga.

La disputa se centra en un nuevo convenio colectivo que se está negociando entre Shell y los sindicatos, para los trabajadores que, según fuentes de la industria, reciben un pago promedio de $ 250,000- $ 280,000 y, en algunos casos, más a través de bonos, asignaciones y horas extra.

La Alianza Offshore, que comprende la AWU y la Unión Marítima de Australia, señala varios temas pendientes en las negociaciones. Alega que Shell quiere que el 25 por ciento de los salarios base de todos los empleados sean discrecionales, lo que significa que los salarios en el acuerdo empresarial solo están garantizados en un 75 por ciento, con el resto a discreción de la empresa.

También dijo que Shell se niega a aceptar aumentos salariales durante el plazo del acuerdo y quiere conservar la capacidad de subcontratar trabajos de empleados directos a contratistas con tarifas salariales más bajas.

Los trabajadores también quieren que se les pague por los retrasos en Broome o Perth durante la desmovilización de la instalación en alta mar, un período de espera más corto para la protección de los ingresos y un traspaso total de dos superaumentos del 0,5 por ciento en la contribución del empleador, llevándolo a 13 por ciento.

Shell argumenta que está tratando de lograr un equilibrio entre la protección de condiciones de empleo clave ya generosas con las demandas de los sindicatos de mejores condiciones que podrían aumentar los costos operativos en el buque en $ 40 millones.

El sistema de turnos para el proyecto (tres semanas trabajando, cuatro semanas libres, tres semanas trabajando cinco semanas libres) significa que los trabajadores están fuera de servicio el 60 por ciento del año.

Shell canceló el lunes la movilización de un grupo de contratistas que debían volar al buque como resultado de las prohibiciones introducidas por miembros del sindicato. Estos incluyen la prohibición de firmar permisos en ciertos momentos entre el 1 y el 7 de julio, la prohibición de reiniciar los compresores del procesador y los generadores de turbinas de vapor que se han disparado, y la prohibición de repostar helicópteros o descargar cierta carga.

También se ha introducido una prohibición sobre el amarre de buques cisterna junto al buque Prelude a determinadas horas, lo que restringe la capacidad de Shell para descargar GNL producido en Prelude en buques para su exportación.
La última oferta que Shell ha hecho a los trabajadores, que incluye aumentos en las asignaciones para viajar al barco, se votará a partir del 7 de julio y el resultado se espera para el 11 de julio. Sin embargo, es posible que la producción deba cerrarse antes de esa fecha.

La amenaza de una interrupción en la empresa Prelude de más de US$12.000 millones se produce solo unos meses después de que la instalación en problemas volviera a la producción después de una interrupción de cuatro a cinco meses debido a problemas de seguridad.

La unidad flotante de producción de Shell tiene una capacidad de 3,6 millones de toneladas al año de GNL, 400.000 toneladas al año de GLP y 36.000 barriles al día de condensado, lo que la hace más pequeña que una planta típica de GNL en tierra, pero mucho más grande que otras instalaciones flotantes de GNL.

Una portavoz de Shell dijo que el grupo reconoce el derecho de los trabajadores a participar en la acción industrial y dijo que la salud y la seguridad de sus trabajadores es su «máxima prioridad».

“Trabajamos arduamente para brindar una sólida propuesta de valor para nuestros empleados, que sea competitiva con los pares de la industria”, dijo.

“Continuamos interactuando con nuestra gente y sus representantes y seguimos comprometidos a actuar de manera justa, respetuosa y transparente en todo momento durante el proceso de negociación”.

Walton dijo que si Shell cierra Prelude “será porque la gerencia de Shell ha decidido que es una buena táctica industrial para implementar”. “No tendrá nada que ver con la necesidad”, dijo, y señaló que la acción industrial del sindicato ha sido aprobada por la Comisión de Trabajo Justo y no puede interferir con la viabilidad fundamental de la instalación.

Fuente: Financial Review (Australia) | Por Ángela Macdonald-Smith | Traducción libre al Español por GNL GLOBAL

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