martes, febrero 27, 2024

Exportaciones de GNL de EE. UU. en enero cerca de máximos históricos a pesar de la incertidumbre sobre las exportaciones

Las exportaciones estadounidenses de GNL en enero se acercaron a los máximos históricos establecidos el mes pasado a pesar de períodos de clima más frío y la incertidumbre sobre las políticas de GNL del gobierno estadounidense, indicó un informe publicado por S&P Global Commodity Insights.

Según datos de S&P Global Commodity Insights, las exportaciones aumentaron a 8,56 millones de toneladas al 31 de enero. Esto fue alrededor del 97% de los niveles observados el mes pasado, que fueron las exportaciones mensuales más altas jamás registradas fuera de Estados Unidos.

Del total, el 48% se dirigía a Europa, el 10% a Asia, el 5% a Sudamérica y el 3% a Norteamérica, quedando el resto aún por nominar.

Aunque las exportaciones cayeron mes tras mes, aún así se acercaron a niveles récord. Esto llega en un momento en el que rachas de clima más frío están afectando a partes de Estados Unidos.

Los exportadores estadounidenses de GNL cancelaron múltiples cargamentos durante la semana pasada debido a que las temperaturas gélidas interrumpieron las operaciones en las terminales y provocaron que los precios al contado del gas estadounidense se dispararan, creando un incentivo para aquellos que podrían vender gas nuevamente en el mercado interno en lugar de exportarlo como GNL, según fuentes del mercado de la Cuenca Atlántica.

Los episodios de clima helado de las últimas semanas habían provocado que los precios del gas natural estadounidense se dispararan, empujando los valores de Henry Hub por encima de los precios del GNL en la costa del Golfo de Estados Unidos y el noroeste de Europa.

Platts, parte de S&P Global, evaluó el Marcador de la Costa del Golfo para cargas FOB estadounidenses que se cargan entre 30 y 60 días en $7,88/MMBtu el 30 de enero, un aumento de 46 centavos/MMBtu en el día. Al mismo tiempo, el precio del GNL del noroeste de Europa para marzo se evaluó en 8,790 $/MMBtu, 47,3 centavos/MMBtu más. Esto colocó a ambos marcadores de GNL en poco más de dos semanas.

Platts evaluó el Henry Hub estadounidense en 2,265 $/MMBtu el 30 de enero, enfriándose desde un máximo de 12,97 $/MMBtu el 12 de enero, cuando se evaluó por encima de los marcadores GCM y NWE.

Aunque el clima más frío está afectando actualmente al mercado estadounidense, se espera que el país vuelva a tener temperaturas más suaves en las próximas semanas.

Problemas de Freeport

Aunque las exportaciones estadounidenses se mantuvieron saludables en enero, Freeport LNG anticipa que el Tren 3 en la plantade exportación de Texas estará fuera de línea durante aproximadamente un mes debido a un problema eléctrico que afectó a la unidad de licuefacción durante la reciente ola de frío en el Golfo de Estados Unidos.

Las fuentes aún no estaban seguras del impacto, pero esperaban que «afectara primero al transporte marítimo, [y]… continuara siendo bajista, especialmente cuando Asia continúa [guardando] silencio», dijo una fuente.

Los comerciantes con sede en el Atlántico sugirieron que la duración actual de la interrupción de Freeport debería tener poco impacto debido a los altos inventarios y la demanda relativamente débil de los sectores residencial y comercial en Europa y Asia.

«Las exportaciones de GNL de EE. UU. del 1 al 28 de enero de 2024 fueron mayores que las del mismo período de 2023, debido en gran parte al regreso de Freeport LNG a su funcionamiento en febrero-marzo de 2023 luego de una interrupción prolongada», dijo Anusha De Silva, directora y Theo Kassuga, analista de GNL de S&P Global, dijeron en un informe. «Freeport LNG ha exportado 1,1 millones de toneladas con carga hasta lo que va de 2024, o el 96% de su capacidad sobre una base anualizada. Nuestro último pronóstico (que no incorpora la interrupción actual) supone exportaciones de la planta para todo el año 2024. totalizará 14 millones de toneladas/año, o el 92% de la capacidad nominal».

La pareja agregó que, en comparación, la utilización de Freeport LNG fue del 84% de su capacidad en 2023 después de que la instalación reanudó las operaciones en sus tres trenes a principios de 2023, luego de un cierre de más de ocho meses debido a un incendio en la planta en junio de 2022. Desde El tercer tren del proyecto se puso en marcha en mayo de 2020, la utilización anual de Freeport LNG alcanzó un máximo del 93% en 2021.

Perspectiva geopolítica

El mercado también continúa bajo presión por la decisión de la administración del presidente Joe Biden de detener nuevos proyectos de GNL en EE. UU., en medio de una revisión de sus políticas de GNL debido a su impacto climático, y el análisis de S&P Global destaca la importancia del GNL de EE. UU. para Europa para reemplazar la pérdida. Flujos rusos en medio de la guerra en curso en Ucrania.

«Gracias a sus exportaciones de GNL, Estados Unidos pudo salvar a Europa del arma gasística de Rusia», dijeron en un informe el director ejecutivo global de S&P, Laurent Ruseckas, el vicepresidente Michael Stoppard y la directora Anusha de Silva. «En el aspecto comercial, sin expectativas de que los flujos rusos vuelvan a la ‘normalidad’ en el corto plazo y con la UE habiendo asumido un compromiso político (no vinculante) de eliminar completamente el gas ruso para 2027, una lucha europea para asegurar el mediano plazo El suministro de GNL está en marcha».

Los analistas agregaron que con la seguridad energética ahora en el centro del escenario y el GNL estadounidense considerado extremadamente seguro, los actores europeos ahora están tratando de asegurar el consumo a largo plazo de GNL estadounidense y así financiar la nueva capacidad de licuefacción estadounidense.

Fuente: S&P Global Commodity Insights

GNL GLOBAL

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