miércoles, abril 24, 2024

La carrera para asegurar contratos de GNL a largo plazo

Los inventarios globales de gas natural licuado (GNL) pueden estar en un nivel récord en medio de una demanda débil, sin embargo, los compradores serios están mirando hacia adelante y cerrando acuerdos de suministro a largo plazo para asegurar suficiente GNL para el futuro sin exponerse al inconstante mercado spot.

Si bien es posible que los europeos no sean grandes fanáticos de los acuerdos a largo plazo debido a sus planes de transición, a los asiáticos definitivamente si les interesan los acuerdos de GNL a largo plazo. Y también lo hacen las «supermajors» que luego venderán este GNL a los europeos reacios a largo plazo.

Desde principios de año, se han cerrado acuerdos a largo plazo por valor de unos 13 millones de toneladas anuales, según Wood Mackenzie, y el impulso del año pasado se ha trasladado a este año. El año pasado, dijo la firma de investigación, se contrataron unos 81 millones de toneladas anuales de GNL en virtud de acuerdos de suministro a largo plazo.

Entre los acuerdos firmados este año se encuentra el contrato de 20 años de China con Venture Global, que suministraría 2 toneladas de GNL anualmente a China Gas Holdings a partir de 2027. La empresa china también tiene un acuerdo de 25 años con Energy Transfer para la entrega de 700 000 toneladas de GNL al año.

Además de China, India es otro gran comprador de GNL al que le gusta la seguridad del suministro a largo plazo. Bloomberg informó la semana pasada que los importadores de energía en el subcontinente buscaban acuerdos a largo plazo para reducir la exposición a las fluctuaciones de precios y estaban en conversaciones con productores de Medio Oriente.

La prisa se produce después del aumento del año pasado en los precios del GNL en el mercado spot después de que la Unión Europea se apresurara a asegurar la mayor cantidad posible de combustible, elevando los precios internacionales tanto que algunos países se vieron obligados a cambiar del gas al carbón para la generación de energía porque no podían pagar el gas en forma licuada.

“La lección aprendida por los consumidores es que no pueden operar el negocio en base al spot”, dijo Akshay Kumar Singh, director ejecutivo de Petronet LNG, a principios de este mes, citado por Bloomberg. “En el futuro, encontraremos muchos contratos a largo plazo firmados por diferentes partes interesadas”.

Japón también es un gran comprador de GNL. El país pobre en energía depende casi por completo de las importaciones para su consumo de energía, y el GNL es una gran parte de la combinación de importaciones. Debido a eso, Japón es el importador de GNL más grande del mundo, retomando el primer lugar de China el año pasado a pesar de que las importaciones totales de GNL disminuyeron ligeramente.
Qatar es un destino popular para los compradores de GNL, al igual que Omán, según Wood Mackenzie. Este último ha visto una serie de acuerdos a largo plazo sellados en los últimos meses, con compradores que incluyen servicios públicos japoneses, las grandes empresas, una empresa china y una turca.

Como resultado de este interés renovado, señaló la firma de investigación, los precios están aumentando. Los contratos de GNL a largo plazo normalmente están indexados a los precios del crudo Brent, y en 2020 y 2021, el precio promedio fue de alrededor del 10% del punto de referencia por 1 millón de unidades térmicas británicas. Ahora, los vendedores piden el 12,5 % del Brent y más, y algunas ofertas alcanzan el 17 %, informa Wood Mackenzie.

Dado que los precios del petróleo están donde están ahora, el apetito por acuerdos de GNL a largo plazo probablemente se intensificará aún más, ya que los vendedores podrían querer asegurar precios más bajos del petróleo en medio de pronósticos de aumentos de precios más adelante en el año.

Sin embargo, cuanto más GNL está bloqueado en contratos a largo plazo, menos GNL hay en el mercado spot, lo que sugiere que los precios pueden experimentar otro aumento en algún momento, ya que los contratos que vencen en tres o cuatro años están siendo reemplazados por otros nuevos.

Los importadores asiáticos que se toman en serio su seguridad energética parecen dominar el mercado de suministro a largo plazo, lo que deja a los europeos, que se toman en serio su transición a la energía eólica y solar, pagando precios más altos por el gas que seguirían necesitando mientras tanto.

Fuente: Oilprice.com | Por Irina Slav

GNL GLOBAL

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