jueves, octubre 6, 2022

Francesa Total rechaza notificación de fuerza mayor del comprador chino de GNL

ABERDEEN / SINGAPUR, 7 feb (Reuters) – La petrolera francesa Total rechazó un aviso de fuerza mayor de un comprador de gas natural licuado (GNL) en China, el primer proveedor mundial de energía que rechaza públicamente a una empresa que intentaba rescindir un contrato en medio del brote de coronavirus.

Es probable que la medida del comprador chino aumente la preocupación de que los importadores chinos, o incluso los exportadores de partes de productos a empresas globales, puedan usar certificados de fuerza mayor para salir de obligaciones contractuales a largo plazo, dijeron fuentes comerciales.

Las empresas invocan fuerza mayor cuando no pueden cumplir con sus obligaciones contractuales debido a circunstancias fuera de su control.

El efecto ya se está sintiendo en el mercado spot de petróleo crudo y GNL a medida que las ventas se han desacelerado en China, el principal consumidor mundial de energía, aumentando los suministros y deprimiendo los precios de la energía.

La semana pasada, una agencia china de promoción del comercio internacional dijo que ofrecería certificados de fuerza mayor a las empresas que luchan con la epidemia para entregar a sus socios en el extranjero.

Hasta ahora, la mayoría de las solicitudes para los certificados habían sido de exportadores chinos, aunque hubo algunas consultas de los importadores, dijo una fuente familiar al respecto.

El brote, que ha cobrado más de 630 vidas y ha infectado a más de 31,000 personas, ha obligado a las compañías a cerrar fábricas y tiendas en China y provocando la cancelación de vuelos a medida que los gobiernos y las empresas frenan los viajes.

«Algunos clientes chinos, al menos uno, están tratando de usar el coronavirus para decir tengo fuerza mayor», dijo el jueves Philippe Sauquet, jefe del segmento de gas, energías renovables y energía de Total.

«Hemos recibido una fuerza mayor que hemos rechazado».

Sauquet no reveló el nombre del comprador.

La Corporación Nacional de Petróleo Offshore de China (CNOOC), que según las fuentes se encuentra entre los principales clientes de GNL de Total, declaró fuerza mayor en algunas entregas rápidas con al menos tres proveedores, informó Reuters el jueves.

CNOOC no respondió a una solicitud de comentarios.

«La medida de CNOOC estableció una mala ventaja para otros compradores chinos, como las refinerías independientes», dijo un gerente comercial de uno de los proveedores de CNOOC con conocimiento de la decisión de fuerza mayor.

«Somos muy escépticos de que el aviso pueda ejecutarse, pero seguramente provocará negociaciones difíciles con los proveedores».

Guangxi Nanguo Copper, una fundición en el suroeste de China, también declaró el viernes fuerza mayor en los envíos de concentrados de cobre, dijeron a Reuters dos fuentes informadas sobre el asunto.

Los precios del GNL suministrados por contratos a largo plazo son actualmente más del doble del costo de los cargos spot.

Las compañías chinas, incluida CNOOC, ofrecían revender cargas de GNL en el mercado spot incluso antes del brote, mientras luchaban por cambiar el alto inventario en medio de una demanda débil debido a una economía en desaceleración y un invierno más templado.

«Hay una fuerte tentación de algunos clientes a largo plazo para tratar de jugar con el concepto de fuerza mayor»
, dijo Sauquet de Total. «Decir que no puedo llevar mi carga bajo el contrato a largo plazo, pero me gustaría comprar spot es contradictorio».

Los contratos de GNL generalmente se rigen por la ley inglesa que detalla los eventos que constituyen una fuerza mayor y algunos pueden incluir la cláusula epidémica, dijeron abogados a Reuters. La notificación de fuerza mayor es el primer paso en un proceso prolongado, dijeron.

Además, la responsabilidad de demostrar una fuerza mayor es que los compradores demuestren que no pueden recibir físicamente la carga. Por ejemplo, si hay cierres de puertos o si los trabajadores no pueden llegar a los puertos debido al virus.

«La fuerza mayor generalmente se dirige a eventos como interrupciones operativas imprevistas, en lugar de cambios en circunstancias económicas más amplias, como la demanda de GNL o los tipos de cambio», dijo Rob Patterson, socio de la firma de abogados Haynes and Boone.

Reporte de Bate Felix en Aberdeen y Jessica Jaganathan en Singapur Reporte adicional de Xu Muyu en Beijing, Shu Zhang y Chen Aizhu en Singapur Escrito por Florence Tan; Editado por Keith Weir, Barbara Lewis y Raju Gopalakrishnan | Traducción en Español GNLGLOBAL

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